L’Épée

L’arme

Comme le fleuret, l’épée est une arme d’estoc, c’est-à-dire que la touche est portée exclusivement avec la pointe.

L’épée a été développée au 19e siècle tant pour l’entraînement que pour la compétition. Dans les premières compétitions, les escrimeurs utilisaient des épées de duel émoussées et essayaient de toucher une seule fois sur n’importe quelle partie du corps de l’adversaire. Il n’y avait ni convention, ni de priorité, ni de restriction de surface valable (ou non-valable). Le nombre de touches requises pour gagner un match a été élevé à trois en 1932, puis à cinq en 1955, mais les autres règles sont restées pour la plupart les mêmes.

Mesures d'une épée Coupe d'une épée
Poids maximal 770 g 27.16 oz Surface valable è l'épée
Longueur totale maximale 110 cm ft 7 in
Longueur maximale de la lame 90 cm 2 ft 11.5 in
Diamètre de la coquille 13 cm 5.1 in

La lame est assez rigide, de section triangulaire. La coquille est circulaire, en forme de bol, semblable à celle du fleuret mais légèrement plus grande (pour éviter d’être touché à la main).

L’épée peut être équipée d’une poignée orthopédique (qui permet de tenir l’arme plus fermement) ou bien d’une poignée droite, qui, en la tenant par l’extémité, présente l’avantage de gagner une dizaine de centimètres en longueur.

Poignée orthopédiquePoignée Française

Une pression de minimum 750 g est nécessaire pour déclencher la touche.

Les règles

Le corps dans son ensemble constitue la surface valable à l’épée, depuis le sommet de la tête à l’extrémité des doigts et des orteils.

Les règles de l’épée sont bien différentes de celles du fleuret. Il s’agit d’une arme dite “non conventionnelle” : il n’y a pas de convention : celui qui touche le premier marque le point, qu’importe qu’il ait attaqué ou non. Les tireurs ne sont pas obligés de parer les attaques; le principe est de toucher en évitant d’être touché. Si deux épéistes touchent en même temps, la touche est déclarée “double”, et chaque tireur marque un point.
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L’histoire

L’escrime à l’épée est un évènement international et fait partie du programme des jeux olympiques. Il est aussi inclus dans des compétitions de pentathlon moderne (ou militaire). L’épée homme en individuel a été introduite aux jeux olympiques en 1900. L’épée hommes par équipe est apparue en 1908. En 1996, les jeux olympiques ont vu l’introduction de l’épée féminine en individuel et par équipe.